Алькор (allkorr) wrote,
Алькор
allkorr

"Приключения Эгона Борна", часть седьмая.

 
«Мы летим, ковыляя во мгле…»

Заран сновал по комнате, как по клетке: из угла в угол. Туда-сюда… спина согнута, взгляд исподлобья, плечи вперёд – типичная карикатура на тёмного одарённого. Он и был карикатурой – на брата, на чиновника, на лорда, наконец. Трясущаяся дрянь.
- У Сайшела с сестрой были общие счета, ты наследуешь матери, на первое время хватит. И не смей появляться на Коррибане! Не хватало мне только заговорщика в племянниках, и так завистники житья не дают! И запомни: ты – неодарённый!
Ну, да, ну, да… с неодарённого какой спрос, в Тёмные Лорды он не пролезет. А что вся семья из потомственной знати – генетический сбой, бывает. Таких отпрысков отправляют с глаз долой, побыстрее. Правильную легенду придумал дядюшка.
Вот только… противно-то как.
Так и понимаешь, что восемнадцать лет жил в резервации. Кабинетные учёные, полевые экспедиции, самый страшный конфликт – за право первой публикации. Ах, какие страсти кипели! Смешно… А за границей Долины Лордов – подставы, тронные игры, ликвидация конкурентов и просто неугодных. Тебе повезло и в этом: мать с отцом погибли от честного несчастного случая, а Сайшел с отцовым братом общаться не желал. Принципиально. Знал ему цену.
Теперь трусость Зарана спасает тебе жизнь. Убить племянника – признаться, что дело нечисто, что заговор действительно был, что ты о нём знал, но не доложил… а на счетах – деньги подпольных картелей, и немалые! Начнут копать – не остановишь.
А был ли заговор?! Не знаю. Меня не посвящали в грязь. Резервация…

- Заран, не мельтеши, я и так уеду. Скажи: что в этих слухах правда?
- А тебе зачем? – дядюшка презрительно оттопырил губу, - Мстить собрался? Кишка тонка!
- Знаю. Но я ведь любопытен… начну докапываться, грязь во все стороны полетит. Лучше сам расскажи, спокойней будет.
- Шантажируешь, щенок?! Я тебя спасаю…
- Себя ты спасаешь. Рассказывай.
- Ладно… Твой Сайшел у Тёмного Лорда бельмом на глазу был. Силища-то какая! А что в пирамидах безвылазно сидел, так не навсегда же! И призраки эти подозрительные… о чём он с ними говорил, а?! Не знаешь? И я не знаю! - Заран усмехнулся, - Посол республиканский кстати подвернулся. Ему твой археолог тоже поперёк горла: мало ли, чего вперёд них накопает? Вот они и сговорились. Идиллия, а?! Тёмный Лорд и Светлый Магистр! Один с Сайшелом на приёме парой слов перекинулся, другой на этом дело пытался состряпать. А не вышло, обвал устроил. Гробница есть, Сайшела нет!
- Интересссссно… - из горла вместо слов вырвалось шипение. - Я запомню.
- Запоминай, запоминай. Чтоб на всю жизнь запомнил: нечего тебе здесь делать!
Ошибаешься, дядюшка. Есть чего. Две головы в прицеле я точно увижу. Подойти бы только на выстрел.

На выстрел… не всё так просто. Коррибан живёт от покушения к покушению, защита от доморощенных мстителей отработана веками. Значит, надо стать тем, кто защищает – и ударить. Я теперь неодарённый? Отлично! Неодарённые подразделения – опора трона, потому что трон им не светит ни при каком раскладе. Осталось лишь стать тем, кто допущен «к телу». Элитой.
Всего-навсего…
Смешно.

* * *

И это они называют войной?! Пограничный конфликт с соседней системой из-за пограничной планетки? Без проблем живёт Каруна, раз уж это для них – всерьёз! А ведь действительно всерьёз. Карунский университет, как в лихие военные годы, собрал средства для постройки целой эскадрильи! Двенадцать перехватчиков. По преподавательским расценкам – деньги немалые, по студенческим – невозможные. Однако, вот оно, объявление: конкурсный набор пилотов, университетским приоритет. Кажется, я здесь числюсь бакалавром? Ага, по совокупности публикаций. Чтобы попасть в элитный отряд, нужна репутация. Так почему бы ни заработать ёе здесь?

Комэска зовут Горинг. Единственный профессионал на всю эскадрилью. Послужной список с ракатанский манускрипт длиной, и такой же список не залеченных ранений. Тощий, жилистый, наголо бреющий остатки седых волос. Глаза… он сам-то верит в эту авантюру – бросать необученных «спидер-гонщиков» в бой?! Даже если это не бой, а так… что-то пограничное.
- Откуда вы родом, Борн?
- Коррибан.
Пауза.
- Одарённый?
- Нет.
Выдох.
- Какие машины пилотировали?
- Всё что угодно меньше крейсера.
- И в бою?
- Да.
Горинг кивает мне на кресло. Сам присаживается на диван, устало опирается на подлокотник:
- В таком случае, нас двое с боевым опытом на всё подразделение.
М-да…
- Мой опыт не сравним с вашим, комэск.
- Верно. Но хоть что-то. Я не могу воспрепятствовать этой авантюре, остаётся её возглавить. Энтузиасты хаттовы! Они собрались героически побеждать, а рискуют не героически помереть! Иногда я думаю: демократии бывает слишком много!
- Особенно на войне.
Он кивает:
- Состав эскадрильи набран, но согласно мед.карте, я могу претендовать на заменного пилота. Им будете вы. Добро пожаловать, Блэк-тринадцать!
- Блэк?! – мои брови взлетают вверх.
- Удивлены? – усмехается Горинг. – Это всё наши интеллектуалы, хатт их раздери! «Победа или Смерть», Чёрная Эскадрилья, «Мы летим, ковыляя во мгле»… Издержки образования.
- Скорее, издержки романтизма. Рад служить под вашим командованием, Блэк-один! - я встаю.
- Позвольте вопрос, пилот. От вашего ответа решение не изменится: вы мне нужны и вы приняты. Но всё же…
- Слушаю, лорд Горинг.
При слове «лорд» он дёргается, а я мысленно бью себя по губам: отвыкай!
- Каруна – нейтральная планета. Разрушит ли ваше появление этот нейтралитет? Я должен знать, к чему быть готовым.
- Ни к чему серьёзному, комэск. Я покинул Коррибан легально, как частное лицо.
- Благодарю, - Он улыбается. Я улыбаюсь в ответ, впервые со смерти Сайшела. - Добро пожаловать на Каруну, Эгон Борн!

* * *

Знаете, а это разгвоздяйство ещё и летало! И неплохо. Университетские мальчики и девочки, гонявшие на спидерах по узким улочкам Каруны, быстро поняли, что такое перехватчик. Стреляли, правда, из рук вон, но Горинга радовало, что точно так же не попадали в них. Счастье, когда пилоты не видят смерть вблизи, не каждый гражданский после такого нажмёт на гашетку. А на радаре – силуэт, мишень, переживать не о чем! Это давало шанс, пусть невеликий, сохранить эскадрилью малолетних энтузиастов в целости. Пока они не начали комплексовать. А там и конфликт закончится… простите, война. За невообразимо важное небесное микро-тело с какими-то ну совсем уж важными ресурсами – которых в каждом ранкорьем углу навалом!
Малолетних? Странно… многие из ребят меня старше, а ощущение, что попал в детский сад. Год назад я был таким же – за широкой спиной Сайшела. Сейчас здесь две широкие спины: Горинга и моя.
Заменный пилот, как же! Каждый второй вылет мой, если не каждый первый. Сначала Горинг присматривался, потом задумался, потом вызвал на разговор:
- Ты всё-таки одарённый?
- Официально – нет.
- Понял. Летай.
И всё. Никаких вопросов, никаких опасений. Повезло мне с комэском.

Как выяснилось, ему со мной тоже повезло.
Пилотаж – дело молодых. Зрелые асы выезжают на мастерстве и опыте, но никакой опыт не компенсирует запредельных перегрузок, раз за разом обрушивающихся на организм. С прошлой карунской, по-настоящему серьёзной войны прошло сорок лет… страшно спросить Горинга о возрасте.

Это был обычный патрульный вылет. Но беда не спросит, в кантине ты или в кабине. Машина комэска клюнула носом и сорвалась в беспорядочное падение, почти в штопор. «Горинг!» - крикнул я. Нет ответа – и безвольный, поникший силуэт под блистером.
Он же не сядет сам!!!
Значит, мне.
Держи его машину, археолог! Смог удержать свод гробницы, сможешь и это! Глаза залило красным, в ушах моторный рёв, одна рука вцепилась в штурвал, другая ладонью к падающему перехватчику – держииииии! До земли совсем немного, лишь бы не скапотировал, лишь бы сел – хоть на брюхо, хоть как! Ещё чуть-чуть… внизу нет строений, хорошо… какое-то поле… неровное… неважно, держи! Рывок привязных ремней… это же его ремни?! – ещё рывок, ещё! Сел, всё…

…как садился сам, не помню. Очнулся в госпитале. В звании комэска.

* * *

Летать Горингу запретили. Окончательно. Экс-комэск возглавил наземную службу космопорта, но для Чёрной Эскадрильи он навсегда – Блэк-один. Злополучный конфликт разрешился дипломатическим путём: высокие стороны договорились считать его «пограничным инцидентом». Пилоты? Кто как. Одни вернулись в университет, другие решили остаться в звёздной авиации. Перехватчики законсервировали и отдали Горингу на хранение – до худших времён. А я получил гражданство Каруны. Почётное. О согласии меня не спрашивали: в реанимации как-то несподручно.

Ничего себе, заработал репутацию! К Коррибану с ней и на парсек не подойти! Придётся начинать сначала, в наёмной пехоте. Горинг, как услышал, в лице изменился: «Эгон, зачем?!» Я рассказал. Он долго молчал, потом спросил: «Ты уверен, что тебе это надо? Месть никого никому не вернёт. Прошлое прошло, Блэк-тринадцать. Живи!»
Наверное, он был прав. Но... нет. «Когда всё закончится, приеду и расскажу» - пообещал я. Он хмыкнул: «Буду ждать!»

P.S.
Я приехал.
И рассказал.
Но получилась совсем другая история!

Алькор - 21.07.2008.
Subscribe

  • (no subject)

    Снилось, что приёмный ас Локи спел мне песню про чёрного котёнка, вцепившегося в гриву лошади, которого отец везёт в подарок дочке. В дороге котёнок…

  • (no subject)

    Кажется, Окопалипсис плавно дрейфует в Поплылипсис.

  • Актуальное

    А поутру опять бело, Опять дороги замело, И горизонт заволокло, Как сквозь туманное стекло, И время вспять перевело... Хотя светло.

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments