December 8th, 2007

Звёзды

Декабрь, восьмое...

Всё, что было брошено на весах,
Ляжет белой пылью по волосам.
У меня - не Смерть, у меня - Дорога,
Я дорогу эту придумал сам.


Эскадра фон Шпее собиралась на Фолкленды. Предприятие было риско-
ванным - многие сомневались в подлинности приказа, в том числе и ко-
мандир "Лейпцига" капитн цзур зее Гаун. В зпроливе Бигль эскадра задер-
жалась для перераспределения боеприпасов и разгрузки приведенного
"Лейпцигом" приза: парусника "Дроммьюр" с грузом кардиффского угля.
Ну, была у него слабость к парусникам! В общем, простояли шесть дней.
Медлили... Или надо было сразу идти к Фолклендам, или не идти вообще!

Фолклендское сражение описывалось военными историками неоднократно,
но подробности боя "Лейпцига" остались малоизвестными. Да и откуда?!
Удалось спасти только семь офицеров и одиннадцать матросов. Капитана
Гауна подобрать не удалось, о чем весьма сожалел командир "Корнуэлла"
капитан первого ранга Эллертон.
8 декабря 1914 года примерно в 12 часов 50 минут линейные крейсе-
ра эскадры вице-адмирала Стэрди "Инвинсибл" и "Инфлексибл" начали
бой с обстрела идущего концевым "Лейпцига", но не добились ни одного
попадания - маневрировать под огнем "Лейпциг" умел. Но с сорванными
ходовыми долго не побегаешь...
За вырвавшимся вперед "Дрезденом" должен был идти наиболее быстро-
ходный "Глэзго". Однако Люс выбрал своим противником "Лейпциг" - в
ущерб делу, так как "Корнуэлл" не мог догнать "Дрезден", а "Кент" был
занят преследованием "Нюрнберга". Когда Люсу предложили оставить "Ле-
йпциг" и искать себе равного по скорости противника, в эфир пошла ра-
диограмма следующего содержания: он сомневается, что успеет догнать
"Дрезден" до темноты (26 узлов против 24-х), он боится, что "Корнуэлл"
не сумеет догнать "Лейпциг" (23 узла против 20-ти), он решил связать
германский крейсер боем, пока не подойдет "Корнуэлл"... "Глэзго" начал
бой с дистанции стрельбы 6-и дюймовых орудий - недоступной для "Лейп-
цига". Теоретически недоступной... Подойти ближе он так и не рискнул.
Понимая, что уйти не удастся, "Лейпциг" развернулся и открыл огонь.
Было 14 часов 30 минут.
"Глэзго"... Именно он, отправленный Крэдоком в автономный поиск
"Лейпцига" еще в середине октября, обнаружил всю эскадру фон Шпее.
Единственный в эскадре Стэрди участник Коронеля. Так рвался в бой,
что задерживал поход, ремонтируясь на ходу - и скрыл от "Инвинсибла"
массу неустраненных дефектов... Месть? Пожалуй, да.
В 16.17 в бой вступил броненосный крейсер "Корнуэлл". Он получил
от "Лейпцига" 18 попаданий, но повреждения, по английским данным, ог-
раничились двумя затопленными угольными ямами. Правда, подобные де-
фекты в полевых условиях заваривают за 30 минут максимум, да и в доке
работы с этим немного. А "Корнуэлл" впоследствии провел в ремонте ми-
нимум четыре месяца. У "Глэзго" был поврежден один из котлов, 1 чело-
век убит и 4 - ранены. Но Люс теперь никак не мог догнать "Дрезден",
так как скорость "Глэзго" непоправимо уменьшилась. И Стэрди еще долго
смотрел на Люса с раздражением...
В 19.30 у "Лейпцига" кончились снаряды. Он выстрелил тремя торпеда-
ми, но безрезультатно - слишком большая дистанция до противника. В
20.30, отвергнув троекратно повторенное "Корнуэллом" предложение о ка-
питуляции, капитан цзур зее Гаун дал приказ открыть кингстоны и поки-
нуть корабль. "Лейпциг", получивший к этому времени 48 попаданий, пере-
вернулся и затонул, так и не спустив флага.
Этот бой продолжался пять с половиной часов.

Как автономный рейдер, "Лейпциг" был достаточно жизнеспособен. В
составе же эскадры фон Шпее он полностью зависел по выживаемости от
лидеров, так как в линейном бою был обречен, и в уходе от преследо-
вания - обречен. Для сравнения: чтобы догнать "Нюрнберг", "Кент" риск-
нул срывом ходовых. "Дрездену" удалось уйти.
"Легким силам рассеяться и уходить!" - знаменитая фраза, сказанная
фон Шпее в самом начале боя при Фолклендах. Но для "Лейпцига" она была
бесполезной "по определению" - и он воспользовался ею по-своему: выбил
один из котлов "Глэзго", что не позволило Люсу преследовать "Дрезден".

"Я СДЕЛАЛ, ЧТО МОГ. НО ЧТО МОГ - Я СДЕЛАЛ!"